台湾近代化:迈入当时先进省份

  台湾地区的近代洋务开始于清朝上层关于台湾设省的讨论时,1874年5月,清朝在琅峤事件后任命沈葆桢到台湾视察,负责处理日本侵台事件。他到台后,在与日本人进行谈判的同时,派人购买铁甲舰,设立军装局、火药局,筹设陆上和海上电报,修筑安平炮台,加强防务。与中国近代洋务运动一样,首先是把重点放在军事近代化方面。

  1876年,新任巡抚丁日昌到任后,开始具体实施沈葆桢提出的近代化方案。1877年台南至安平、旗后的电线架设完成,三个电报局于11月开始营业。1877年9月,基隆煤矿开工,日产30至40吨,1881年时年产达到53606吨,工人有2000人。

  刘铭传到任后,全面推行以近代化为中心的自强新政。

  加强防务。增设机构,设置军械所、火药局主管武器装备,成立总营务处,统辖全岛军务;更新武器,购置轮船加强海上巡逻;加固工事,在澎湖、基隆、沪尾、安平、旗后5个重要海防要塞修筑炮台。生产武器,1885年在台北大稻埕设立机器厂。

  兴建交通。主要是学习西方先进技术,建立新兴的通讯、邮政和铁路事业。通讯主要有架设1400多里长的电线,于1886年设立台北电报总局;开办邮政服务,于1888年在台北设立邮政总局;兴办现代交通,于1887年6月动工兴建基隆至新竹铁路,全长106.7公里,6年后完成,这是中国第一条铁路;成立轮船公司,航行于两岸之间。

  开办工矿。先后设煤务局、煤油局,续办基隆煤矿,兴办硫磺厂、锯木厂、畜力制糖机、樟脑厂等新兴厂矿。

  发展商务。清政府出面组织生产销售樟脑,促进硫磺贸易;发展台北为政治、经济中心,北部贸易发展很快超过南部,刘铭传到任驻扎台北,也把建设台北放在重要位置上,在市内建造都市大街、装设电灯、引自来水、建设大稻埕大铁桥等,台北成为近代化的城市。

  推广教育。1887年在台北大稻埕设立西学堂,3年后在台北设立番学堂,为高山族培养骨干和通事人才。西学堂是台湾地区的第一座西学堂、现代化学校,聘请西方人教授外语、数理化、史地等现代科技理论和知识。

  经过20年的建设,台湾出现了中国第一条铁路、第一部机车、第一个铁路隧道、第一台电话、第一枚邮票、第一盏电灯、第一所现代学校,出现了中国最早自办的电报业和邮政业。台湾近代化的成绩十分明显,很快成为当时中国的先进省份之一。

  (钟台)

  附:台湾名称的由来

  台湾是我国的一大宝岛,古往今来,它的名称有很多。秦朝称台湾为“瀛州”,三国时期称为“夷州”,隋代改为“流求”,宋朝称“毗舍耶”,明初又叫作“东番”,后来则有“鸡笼山”、“北港”、“笨港”、“台湾窝”等诸种称谓。直到明代万历年间,才开始有“台湾”之称。

  关于台湾名称的由来,归纳起来有几种说法:一说,因为该岛浮海如平台,地形似弯弓,故名台湾;一说,根据台南附近的土人“大恩”二字的转音而得名;一说,是由闽南话“台员”转音而得名;一说,是从“台湾窝”(高山族浦族中的一个族称)演变而来。

  (任民)



责任编辑: 谢菲  来源: 《人民日报海外版》2005年10月12日
 
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